Saturday, July 6, 2019

Metacognitive Strategies


When learning a second or foreign language, students deal with questions, doubts, and uncertainty. Some learners tend to ask teachers how to do a task, a specific drill, and they even look for constant approval. Other students reveal that learning the target language might be difficult in specific areas like grammar or writing, while some learners find reading analysis and task completion challenging. It means that students have specific necessities and mechanisms to understand content and to learn it. Based on these needs, teaching learning strategies represents a duty for educators.

Learning strategies have been taught and studied during years for different purposes. They can help students to be independent and learn to analyze learning itself, not just the learning of a second language, so students can learn for life. Moreover, learning strategies have been researched and categorized into various classes. Oxford (2003) separates strategies into direct strategies, which involve the target language like practicing, and indirect strategies, which provide support for language learning like planning.
Direct strategies “require mental processing of the language” (Oxford, 2003, p. 12) and indirect strategies “support and manage language learning without involving the target language” (Cano de Arauz, 2009, p. 401). They consist of memory, cognitive, and compensation strategies, while indirect strategies embroil metacognitive, affective, and social strategies.

Oxford (2003) proposes some metacognitive strategies to develop, and each one has a different purpose and precise activities that enhance their use and application: planning for an L2 task, gathering and organizing materials, arranging a study space and a schedule, monitoring mistakes and evaluating task success, and evaluating the success of any type of learning strategy.

Oxford (2013) propose the following steps in order to teach strategies founded on a Metacognitive Teaching Framework (MTF). First, introduce, explain, and define the strategy components for students. Second, apply the strategy components while you read aloud. Third, have students figure out which strategy component you are using. Finally, clarify the purpose of the strategy or a specific strategy component for students.

In sum, teaching learning strategies enriches the learning process. In fact, if educators teach metacognitive strategies, they will provide learners with the possibility to think about what they are learning and the chance to monitor their performance. Students will become more active participants because they are going to evaluate their learning process. Thus, they will be more autonomous, responsible, and hopefully motivated.

Ms. Karen González.
English teacher / 4th grade.

References
Cano de Arauz, O. (2009). Language Learning Strategies and its Implications for Second
Language Teaching. Revista de Lenguas Modernas, N° 11. Retrieved December 7, 2016, from http://revistas.ucr.ac.cr/index.php/rlm/article/viewFile/9454/8904

Oxford, R. (2003). Language Learning Styles and Strategies. Retrieved October 20, 2016,

Wednesday, October 17, 2018

Fears In Science Fair

During the process of investigation, we had to look for the different ways in which age changes the way that peopleperceive fears, that was the topic of our project! While investigating about the topic, we were able to realize that other people had already done projects related to fears perception. However, there were different ways in which these people had interpreted and analyzed the assignment. When we researched for information we noticed that most of the project was based on the surveys that were done. Getting to know more about this topic helped each one of us to increase our knowledge and to learn about the human mind and due to this, we can all approve that our project was very different, effective, and definitely a nice experience. 

It was interesting to do the polls because there were a great variety of answers and reactions to our questions. One teacher started to answer a question and lasted about 20 minutes answering just one question and it was difficult to summarize the answer on our presentation. Also it was difficult to make the questions about fears to students from 6th grade because they always answered that they did not have any fears. Well, not accepting fear was part of an answer to the way age changes the way we perceive it. 




While presenting to all the people at the Science Fair who came to our stand, we were really nervous because we did not feel ready. Then, the first judge came and after we finished presenting our project she told us it was a very interesting project and that we did a really good job, which made us feel more confident. We finally presented to other judges who seemed to like it. Finally we were the winners, not only of the School Science Fair, but of experience. 

Astrid May, Adrián Sáenz, and Emma Willis
Eighth Grade students

Tuesday, August 7, 2018

Conviviendo con niños: vacaciones activas

Las pasadas vacaciones comencé mi primer proyecto de la materia CAS del Programa del Diploma del Bachillerato Internacional. Decidí como parte de dicho proyecto mejorar mi convivencia con los niños, ya que generalmente no se me da muy bien tratar con ellos. Para lograrlo me ofrecería como voluntaria durante las vacaciones activas que organiza SEK Costa Rica cada periodo de vacaciones. En varias semanas se realizan actividades con niños desde 1 año y medio hasta 10 años, aproximadamente. Inicié por hablar con mi coordinadora CAS para saber si la ejecución del proyecto era viable, al comentarle mi idea ella me respondió con un gran sí y una sonrisa. Me dijo que solamente debía hablar con la jefe de estudios que coordinaba las vacaciones activas quien afortunadamente también aceptó mi propuesta y me comunicó que mi ayuda era “más que bienvenida”. Sabía que iba a “perder” parte de mis vacaciones, situación que fue reafirmada por algunos de mis compañeros. A pesar de ello, estaba decidida a cumplir mi objetivo, incluso si esto suponía despertar a tempranas horas y salir de mi zona de confort en período de vacaciones para lograrlo.

Mi horario durante las vacaciones activas era de 8 hrs a 13 hrs. Al llegar el primer día de vacaciones activas al colegio, me recibió mi jefe de estudios y me preguntó con qué grupo de niños me sentiría más cómoda (los niños están divididos en grupos por edad para un mejor desarrollo de las actividades) a lo cuál respondí que estaba dispuesta a trabajar con cualquier grupo que se me asignara. Fui guiada por mi jefe de estudios hasta el grupo de los niños más pequeños en el que estaban niños desde un año y medio hasta 2 años. Allí supe que un desafío aún más grande estaba por venir. Mi primer reto fue tranquilizar a dos niños que lloraban porque no querían dejar ir a su madre. En ello tuve éxito a pesar de tener que escuchar sus llantos por casi una hora. Así comencé a convivir con los niños y realicé diversas actividades durante las dos semanas que estuve: desde ayudar a los más pequeños a comer o a hacer manualidades hasta llevar a niños que se sentían enfermos o que habían sufrido una caída a la enfermería del colegio. La mayor parte del tiempo lo compartía con los niños, a menos que se me fuera asignada otra actividad como limpiar una mesa o realizar etiquetas para identificar los trabajos de ellos.

Mis dos semanas estuvieron llenas de desafíos que se convirtieron en lindas experiencias las cuales me llevaron a darme cuenta de que el compartir con los niños se me daba mejor de lo que pensaba. Espero continuar con mi proyecto en las vacaciones de diciembre y enero para realizar más actividades con ellos. Espero haber mejorado mis habilidades con los más pequeños para entonces. Por ahora llevo bonitos recuerdos de los niños con los que trabajé en las vacaciones pasadas y de las personas que me ayudaron a realizar mi proyecto de la mejor manera. Quiero agradecer especialmente a Miss Sauma, mi coordinadora CAS, a Miss Jiménez, coordinadora de preescolar, Mr. Ramírez, Jefe de Estudios de Secundaria y a las profesoras de preescolar Pamela y Daniela quienes me acompañaron en esta etapa de mi proyecto CAS y me dieron las herramientas para cumplir mis objetivos de la mejor manera posible.

María Paula Gómez Barboza
Estudiante 11-IB

Monday, June 25, 2018

Desafíos de Costa Rica

Desafíos de Costa Rica
María José Marenco

En el mundo, la educación y la salud son dos de los tres factores tomados en cuenta para el Índice de Desarrollo Humano (IDH). La educación indica, en compuesto, el nivel de alfabetización y la escolaridad que alcanzaron los adultos mayores de 25 años en el país. La salud, es reflejada con las condiciones de salud en los hogares. La educación y la salud en Costa Rica son muy buenas comparadas con otros países, sin embargo, no es perfecta, aun quedan muchos aspectos por mejorar. El gobierno costarricense invierte mucho dinero en el sistema de educación y salud.
La educación es un tema, a nivel nacional, de suma importancia. Este tiene una serie de retos por resolver entre ellos: la cobertura, detención de la exclusión y la ampliación de la inversión. Generalmente hablando, la cobertura de la educación en Costa Rica es muy buena y hay escuelas en muchos sectores del país. Sin embargo, en zonas rurales la educación carece. Muchos jóvenes de zonas alejadas no reciben la educación adecuada ni buena que necesitan para avanzar hacia un futuro profesional.
Con el título de mi futura profesión, Administración en Tecnología de Información, se puede ayudar al sistema educativo. Con ayuda de más profesionales, podemos crear aplicaciones que ayuden el aprendizaje de los estudiantes del país. Además, podemos crear dispositivos electrónicos, de bajo costo, que ayude a los jóvenes y adultos que están estudiando a mejorar en el aprendizaje. Con este dispositivo, los estudiantes podrán recibir sus cursos desde sus casas, con la materia necesaria y con ayuda de los profesores requeridos vía internet. Otra solución podría ser, construir escuelas con profesores calificados cerca de las zonas rurales más excluidas para que los estudiantes no tengan que viajar tanto para llegar al colegio. También, sería bueno mejorar la conexión a internet en las zonas alejadas de San José, para que ellos tengan las mismas oportunidades que todos los otros ciudadanos del país. Eso se lograría con la ampliación de la inversión que da el gobierno.
Otro factor importante es la salud. En el país existen instituciones muy buenas, como la Caja Costarricense del Seguro Social (CCSS), el Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados (AyA) y el Ministerio de Salud, que ayudan a mejorar la salud pública. El gobierno de este país invierte y los ciudadanos aportan recursos para.  Está demostrado ya que Costa Rica está en una posición muy alta a nivel mundial y sigue mostrando progreso en el ámbito de la salud. El 87.6% de la población esta registrada en el seguro de salud. El sistema de la salud pública, en Costa Rica ofrece la misma calidad de servicios para toda la población. Sin embargo, este servicio tiene problemas. Uno de ellos es la atención a los pacientes. Las listas de espera son muy largas, hay personas con necesidad de servicios de salud que le dan citas, en los EBAIS u hospitales, mucho tiempo después. Otro problema es que no hay centros de salud en todas las zonas del país. En general, la cobertura de los servicios de salud en el país es alta.
Con ayuda de mi carrera, podría contribuir a solucionar varios de los problemas del sistema de la salud. Por ejemplo, con ayuda de la tecnología, podríamos encontrar medicinas o equipos, no muy caros, que ayuden a las personas a mejorarse más rápido de las enfermedades que tengan. También, se podrían ampliar los edificios e instalar salas con equipos de alta tecnología y profesionales más preparados. Por otro lado, se podrían construir clínicas en las zonas más pobres y alejadas del territorio nacional. Estas clínicas estarían equipadas con equipos asequible y de buena calidad para mejor la salud de la población costarricense.

Para concluir, nuestro país tiene muchos retos que vencer. Aunque el estado costarricense invierte casi el 8% del PIB en la educación, el gasto no es completamente efectivo. Aun quedan muchas personas sin la educación necesaria o con centros educativos muy lejos a sus hogares. La salud es muy relevante para el desarrollo del país y el mantenimiento de la paz social.

REFERENCIAS
Índice de Desarrollo Humano | PNUD. (2016). Recuperado de http://desarrollohumano.org.gt/desarrollo-humano/calculo-de-idh/

EVN Eduvisión, S.A. (2015). Visión Cívica. San Jose: Eduvisión.